Can This Bracelet Save Your Life

Human-rights workers operate under incredibly dangerous circumstances. The last thing you’d expect to keep them out of harm’s way? A bracelet. Civil Rights Defenders, a Stockholm-based human-rights group with people on the ground in some of the world’s most dire areas, has launched the “Natalia Project,” with the idea of protecting its most endangered workers. The project is focused on a single device: a black or orange bracelet of connecting squares, that features the Civil Rights Defenders logo in heavy type. With the touch of a button, the GPS-equipped accessory is programmed to send an alarm to law enforcement, five nearby colleagues, and, perhaps most innovatively, a social-media blast to the Internet. When the bracelet is triggered or forcibly removed, an alert is routed through the Civil Rights Defenders headquarters, which then sends it via email, SMS texts, and the organization’s social-media sites to followers who sign up to receive alerts. The blast, particularly shareable via Twitter and Facebook, allows people from across the world to react and spread news as a potentially threatening situation unfolds. Robert Hårdh, the group’s executive director, likens it to wearing “millions of people around the world on your wrist.” That’s the goal, at least. It’s named after human-rights worker Natalia Estemirova, who was murdered in 2009 while investigating abuses in Russia’s dangerous North Caucasus. The project is still in its infancy, but the hashtag #NataliaProject has already racked up nearly a thousand tweets from supporters. So far, the bracelet has only been given to five Civil Rights Defender employees, who will wear it where it all began, in the turbulent North Caucasus. (The...

En Lank Kan Radda Livet

Magomed Mutsolgov har ett av världens farligaste jobb. Han arbetar för mänskliga rättigheter i Norra Kaukasien, Rysslands mest turbulenta region. Mord, kidnappningar och tortyr tillhör vardagen. I går fäste Mutsolgov ett armband kring sin handled som kan rädda hans liv.   Robert Hårdh, chef för Civil Rights Defenders, var glad och stolt när han presenterade det nya överfallsskyddet, som ingår i ”Natalia Project”. – Det här är ett sätt att förbättra säkerheten för många av de utsatta människor som arbetar för människorättsorganisationer. Dels är skyddet kopplat till fem personer i absolut närhet till den skyddade personen, familj eller arbetskamrater. Dels är skyddet kopplat till vårt kontor i Stockholm, vilket gör att vi kan få ut information till hela världen om att någon är i livsfara och därmed få myndigheter och regeringar att agera, säger Robert Hårdh. Skyddet har också en gps-sändare, vilket gör att man kan spåra en eventuell kidnappad person och ingripa snabbt.   ”Natalia Project” är till minne av Natalja Estemirova. Hon var under många år en av Norra Kaukasiens främsta företrädare för människorättsfrågor. Otroligt engagerad, också rationell och konstruktiv. Hon arbetade, förutom för människorättsorganisationen Memorial, som journalist för lokala tidningar och tv-stationer och kunde som få andra hjälpa utsatta och få ut information om övergrepp och mord. Den 15 juli 2009 tvingades Estemirova in i en bil strax utanför sin bostad i centrala Groznyj, huvudstad i delrepubliken Tjetjenien. Några timmar senare hittades hon mördad i ett dike, skjuten med två skott i huvudet. Det är ingen vild gissning att Tjetjeniens president Ramzan Kadyrov låg bakom attacken. Estemirovas arbete var en nagel i ögat på Kadyrov och...